CHIANGMAI, PAÏ, CHIANG DAO

Nous avons quitté Bangkok avant que ça ne commence à chauffer, à Chiangmai on n’entend pas parler des manifs de Bangkok, mais il y a beaucoup de monde.
Nous sommes dans une petite Guesthouse tenue par deux français, dans la vieille ville, près d’un joli marché et d’un délicieux resto.
Nous continuons notre virée temples et boutiques, ici il y a pléthore des deux !

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Un joli Wat( temple)

Nous avons mangé la saucisse épicée à la citronnelle, visité quelques temples, le Musée National ( en travaux), traîné dans tous les magasins de vêtements ( acheté quelques bricoles!), visité les bijouteries fantaisie ( idem!), vu une magnifique exposition de vêtements chinois anciens, traîné au marché du samedi soir, traîné au marché du dimanche ( bien mieux!), bref en 4 jours nous n’avons pas chômé !
Près du marché du samedi, un Wat psychédélique !

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Un de mes préféré, le beau Wat Chedi Yod, aux 7 stupas

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À la fin nous avions un peu marre de la ville, nous avons donc loué une voiture et nous faisons une virée dans le ( grand) Nord !
Hier, première étape Chiangmai-Paï
Nous avons mis un certain temps pour sortir de la ville, puis nous nous sommes arrêtés au bord de la route pour déjeuner, ensuite on a attaqué la route de montagne ( surnommée « la route aux mille virages »!), c’est moi qui conduis ( je maîtrise la conduite à gauche, depuis la Nouvelle-Zélande !), heureusement c’est une automatique, je peux oublier mes pieds et me concentrer sur les mains !
Il n’était pas loin de 17 h quand nous sommes arrivés.
Nous avons trouvé une jolie Guesthouse tranquille, pas loin du centre, au bord de la rivière.
Le jardin de notre Guesthouse

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Sérénade

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En venant, le paysage était magnifique, fleuri et verdoyant, la route bordée de belles maisons de bois.
La ville de Paï à un certain charme, le soir le centre est envahi par le marché de nuit, il y a de petits stands de nourriture, on achète de la confiture à un allemand, des samossas , des sushis, il commence à faire frais, nous rentrons pique-niquer dans nos  » Paï-llottes »
La nuit la température descend carrément, heureusement que nous avons une couette bien épaisse, mais le matin ce n’est pas facile de sortir du lit, d’autant qu’il y a du brouillard et que le soleil tarde à montrer le bout de son nez!
L’intérêt ici, outre les treks pour visiter les ethnies montagnardes, ce sont les cascades et les sources chaudes.
Sur le coup de 10h nous voici en route pour les cascades, en chemin nous nous arrêtons au village chinois du Kuomingtang ( des réfugiés qui avaient combattu Mao Tse Dong), c’est bien léché, les visiteurs chinois adorent, il y a même la reproduction d’un petit bout de Grande Muraille!
Nicole et Marie se la jouent »Épouses et concubines »

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Sur la « Grande Roue », les petites chinoises poussaient des cris d’orfraie!

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Nous décidons de partir à pied voir les chutes( avais-je bien aperçu un panneau indiquant « 2kms », je ne suis plus très sûre!)
En fait, des kms il y en avait 4( 8, aller-retour!)
La cascade, un pipi de chat, où les gamins s’amusent!

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Mais la campagne alentours est très belle, la route est bordée d’arbres à litchis.

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On trouve partout ces cascades de fleurs orangées

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Le long de la route, de petits autels fragiles et éphémères

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Nous déjeunons, vite fait, au village chinois, et nous repartons pour les sources chaudes. L’eau est à une température très agréable (38°!), plus haut des gens font cuire des œufs dans de petits paniers, l’eau est à 80° !

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En ville, des groupes de touristes débarquent en tongs et shorts….ça fait marcher le commerce, les marchands de chaussettes et de bonnets crochetés( les fameux chapeaux de…Paï !) se frottent les mains!
Jeudi matin, nous quittons Paï pour Chiang Dao, la ville est assez sinistre, mais nous trouvons une Guesthouse tranquille avec de belles chambres. Après un déjeuner frugal, nous nous rendons aux « ChiangDao Caves », l’intérêt de l’étape.
Sur la route des grottes

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Nous ne somme pas déçus, un réseau de grottes s’étend au cœur de la montagne sur des kms, nous parcourons un boyau éclairé de 400ms. Outre des formations intéressantes il y a toute la mythologie bouddhiste.

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L’après-midi n’est pas encore très avancé quand nous quittons les grottes, nous cherchons en vain les sources chaudes indiquées sur notre carte, puis les restos flottants qui, apparemment, n’existent plus!
Finalement, au détour d’une rizière, nous tombons sur un endroit assez incroyable, un resto-Guesthouse-théâtre-atelier !
Ici il y a plein de choses recyclées, rien ne se perd, tout se transforme !

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Nous prenons un thé et rentrons en ville.
Les choses se compliquent pour le dîner, le soir la ville est encore plus sinistre, finalement, pas loin de notre guesthouse, nous trouvons un excellent restaurant!
La nuit est très (très)fraîche, au matin nous prenons la direction de Thaton.
Là, c’est un gros morceau, je vous le garde pour la semaine prochaine.

3 réflexions au sujet de « CHIANGMAI, PAÏ, CHIANG DAO »

  1. Tout cela nous fait remonter de très bons souvenirs .Les photos sont supers.Nous sommes sur le départ…L’année prochaine ce sera sans doute la nouvelle zélande Alex ne veut plus rentrer

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  2. Superbes les photos ! Ça fait du bien d’autant plus qu’ici, nous avons un dimanche très pluvieux. .. Merci Joséphine de nous faire voyager… Bises. Isabelle

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