THATON, MAE SAI, CHIANGRAI, CHIANGMAI

Nous quittons ChiangDao au matin suivant et munis des explications de David (de notre Guesthouse à Chiangmai), nous guettons le km 38 après le feu tricolore ( en fait c’est 40kms!), un panneau annonce les grottes de Tap Tao, à 3kms sur la gauche.
Encore une belle grotte, un Bouddha couché, des feuilles d’or, et un drôle de Bouddha jaune, hilare, encastré dans le rocher.

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Nous arrivons à Thaton en début d’après-midi, et trouvons une jolie Guesthouse au bord de la rivière Kok .
Le grand Bouddha blanc qu’on aperçoit au sommet de la colline semble nous tendre les bras, nous voici partis pour une bonne grimpette!

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en montant vers le temple

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Nous sommes passés tout près, et ne l’avons pas trouvé, donc on a continué de monter, heureusement car sinon nous aurions raté le nouveau temple au sommet ( la construction à été achevée il y a seulement 3 ans, mon Guide du Routard date un peu! )

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Les dragons nous accueillent sur le parking

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Le rez de chaussée est une galerie emplie d’oeuvres d’art.

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puis on monte le long d’une rampe jusqu’à atteindre le sommet d’une coupole intérieure, surmontée d’une cloche de verre abritant sans doute des reliques et gardée par deux dragons, l’un argenté, l’autre doré!

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De là-haut, on peut contempler le paysage, d’un côté les montagnes de Birmanie, légèrement noyées de brume, de l’autre les rizières qui miroitent au soleil de cette fin d’après-midi.

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Au rez-de-chaussée nous attendait ce moine, plus vrai que nature

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Devant le temple, une « Bouddhamobile! »

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En redescendant, nous sommes tombés presque nez à nez avec notre grand Bouddha blanc!

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Le lendemain, nous sommes partis en voiture pour découvrir des villages d’ethnies montagnardes. après avoir tourné en rond un certain temps, nous finissons par dénicher un village de « femmes-girafes », les Padongs. Il y a d’abord les habituels marchands, puis un guichet pour entrer dans le village, ça ne nous plaît pas trop, nous continuons notre chemin.
Quelques scènes de la campagne

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Ces plaques assemblées serviront de toiture

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Trieuse de thé

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En fait c’est difficile de rentrer comme ça dans des villages, comme Alain et moi, nous avons déjà participé à un « trek » à ChiangMai, les copines décident de le faire avec une agence à ChiangRai.

Le lendemain nous quittons Thaton, nous rejoignons le Doi Tung:

La « Princesse-Mère », mère du roi actuel, décédée vers 1997, avait initié un projet (sur 150ha) dans cette zone dédiée auparavant aux trafics en tout genre et à la culture de l’opium en particulier.
Il s’agissait d’offrir une alternative aux 29 villages concernés.
Elle a apparemment réussi puisque la visite de sa Villa, du Jardin, de l’Arboretum, et les produits annexes qui en découlent, permettent d’employer la plus grande partie de ces villageois et de leur fournir une éducation qui les éloigne à jamais de la culture du pavot.
La Villa, toute en teck, est étonnamment moderne et d’une sobre élégance (pas de photos à l’intérieur!), elle est entourée de parterres fleuris, à quelques pas se trouve le Jardin, des orchidées à foison, je vous passe quelques photos!
Des bannières »Lanna »(nord-Thaïlande )

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Après le déjeuner( au snack du Doi Tung!), nous reprenons la route vers l’Arboretum(à 7km)
Les azalées ont souffert mais les rhododendrons hybrides ont de magnifiques couleurs, et j’adore les choux décoratifs!

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Nous rencontrons un couple de français dont les enfants ont un resto à Nantes .
Pub gratuite:
Le resto s’appelle, l’Astre aux Notes, rue du Four
Le midi ils ont un bon menu, le soir c’est plutôt bar-cocktails.

Nous arrivons dans l’après-midi à MaeSai, ville-frontière avec le Myanmar, moche, bien entendu, un marché permanent anime la rue qui mène au poste frontière.

Au marché de Mae Sai
Marie est parée pour braquer une banque!

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Les femmes travaillent, les hommes jouent au billard!

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On se fait une belle frayeur en allant voir une Guesthouse du Routard:
la rue est tellement étroite que la voiture passe à peine, pas sûr que je puisse faire 1/2tour!
Finalement, la Guesthouse était moche et chère, on arrive à sortir de ce piège et on trouve un petit hôtel sympa, plus près!
Le lendemain, les copines auraient bien envie de passer la frontière pour mettre un pied au Myanmar, mais le permis coûte 500 THB, c’est cher pour 2h!
Nous continuons notre route vers Sop Ruak ( le Triangle d’Or!), on prend quelques photos, rien de bien folichon, les mêmes baraques de souvenirs made in China!
Le Triangle d’Or

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La petite ville de Chiang Saen est bien plus intéressante, nous allons voir aux environs le »Wat Phra That Pha Ngao »….ouf!
Une bonne petite grimpette entre deux « Nagas », récompensée par une vue superbe ( quoique brumeuse), sur le Mékong et le Triangle d’or ( le confluent du Mékong et de la rivière Ruak, frontière naturelle entre la Thaïlande, le Myanmar et le Laos)

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Ce n’est pas encore le « Rocher d’Or…mais ça commence!

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En fin d’après-midi nous sommes à ChiangRai, une jolie Guesthouse, un peu de repos et nous voilà en train de déambuler au Night Bazaar!
La première fois que nous étions venus à ChiangRai, nous étions en transit vers le Laos et nous n’avions pas beaucoup apprécié la ville.
Cette fois-ci elle nous semble plus attrayante.
Les copines ont pris un trek pour le lendemain, et nous on fera journée libre.
Nous passons au marché, arrêt saucisse, puis à l’Office de Tourisme, où on nous indique le « Festival des fleurs », kitschissime!!

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Nous terminons par le Wat Phra Kaeo (où se trouvait à l’origine le Bouddha d’Emeraude de Bangkok, nous photographions sa réplique!), il y a également un joli musée.
Le soir nous récupérons Nicole et Marie, enchantées de leur journée, et nous les emmenons voir les fleurs (avec éclairage, encore mieux!),

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puis au restaurant curieusement appelé « Cabbages and Condoms » (choux et préservatifs!), qui appartient à une ONG. Il y a une chanteuse, mais le contenu des assiettes n’est pas vraiment à la hauteur !

Nous quittons ChiangRai avec deux objectifs: La Black House, tout d’abord, puis le White Temple.
La Black House, malgré le plan de l’Office de Tourisme, nous ne l’avons jamais trouvée, pas un seul panneau ne la signale!
Qu’à cela ne tienne, nous nous rendons au White Temple, celui-là est inratable, il étincelle de toute sa blancheur, on l’aperçoit depuis l’autoroute!
Il est bien différent de tous les autres, commencé depuis 12ans par un artiste un peu illuminé, c’est un monument vraiment spécial, voyez vous-même !

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Dans les ateliers

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La Tour de l’Horloge, à ChiangRai, du même artiste

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Nous faisons route ensuite vers Lampang, jolie petite ville, célèbre pour ses maisons de teck, malheureusement nous perdons du temps pour trouver une Guesthouse, nous nous dépêchons d’aller visiter le Wat Phra That Lampang Luang, magnifique ouvrage qui date du 15ème Siècle.

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Il n’a pas l’air très en forme le petit bonhomme

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La magnifique pagode de style birman

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détail

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Pour notre dernière matinée nous passons par le Centre de Conservation des Éléphants

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Puis retour à Chiangmai, où il faut bien rendre la voiture!

Un petit clin d’œil à nos amis bretons! Dans une rue de Chiangmai

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Le prochain article vous fera vivre le Nouvel An Chinois depuis Penang où nous sommes allés chercher des visas de 2mois pour la Thaïlande.

2 réflexions au sujet de « THATON, MAE SAI, CHIANGRAI, CHIANGMAI »

  1. Des superbes photos! Quel envie! J’étais en Mexique et Belize……mauvais temps mais très intéressant. On a vu des ruines mayas et la mer était super mais il manque le charme orientale! Bonne voyage! Valeska

    Valeska Maclachlan

    >

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  2. J’adore ce bulletin! Et les photos sont superbes. Même si la connexion n’est pas excellente, Il faut nous faire des vidéos!
    Gros bisous à vous deux.

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